Ancien royaume et capitale du pays au XIIème siècle, Polonnaruwa est un site archéologique classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1982. Les monuments les plus importants, dont la plupart d’entre eux ayant été construits entre le XIIème et XIVème siècle ont subi l’influence de l’architecture hindoue de l’Inde du Sud. Vu l’étendue du site, il est préférable de s’y déplacer à vélo (ou en voiture) ce qui constitue une agréable ballade.

Le vatadage, temple circulaire, contenait auparavant la relique de la Dent de Bouddha, actuellement à Kandy.

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Le Thuparama est le plus petit gedige de Polonnaruwa. L’atadage quant à lui était destiné à accueillir la dent sacrée.

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Shiva Devale n°2,
le temple hindou le plus vieux de Polonnaruwa.

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Pas loin se trouve le Pabula Vihara, un dagoba typique de l’époque de Parakramabahu Ier.

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Le Rankot Vihara est le plus grand dagoba de Polonnaruwa et le 4ème de l’île.

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Le sanctuaire de Lankatilaka, q
ui fût l’un des plus beaux temples bouddhistes en Asie au XIIème siècle, abrite une géante statue de Bouddha sans tête, qui intacte ferait un peu plus de 12 mètres de hauteur.

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Juste à côté, la dagoba Lankot Vehera.

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Le site de Gal Vihariya est le plus connu de la ville où 3 statues colossales de Bouddha ont été sculptées dans du granit : un Bouddha assis, un Bouddha debout mesurant 7 mètres de hauteur et un Bouddha couché.DSC_8220 DSC_8223

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